In English         

          Pitchy, but with sincere smiles on their faces, a brass orchestra was loudly passing by. Everyone around was having fun and dancing! Strangers congratulated me and I lost count how many there were. Large beads around my neck and a beautiful flower-chain in my hands – gifts from merry strangers – were an unlikely match for my career apparel, but I had no choice. That’s Alahamady… That is how I accidentally celebrated New Year’s Day in Madagascar in March.

          The following day, two most tedious but necessary business meetings were waiting for me. Once finished with them, I went to a cozy café not far from the Analakely market. Char grilled zebu meat and red wine – wasn’t that a nice reward for a couple of successful deals?…

          Opening my laptop I first checked by email. And of course there was an email from her. We wrote each other every day. There was no other way for it had been less than a couple of months since we first met. I never would have thought that some day an absolutely crazy beauty, who spent most of her time in expeditions digging up ancient artifacts, would burst into my life.  My life had turned topsy-turvy, and the entire last few days all I could think of was that mysterious place half the world away — Tegucigalpa, the destination of her current business trip.

          She missed me very much. She missed me and didn’t spare sincere words, nor did she hesitate to express her feelings. We knew that we wouldn’t see each other for a long while, but there was no keeping us from dreaming. That’s why she just wrote me about her dream to wake up the following day and see me next to her.

          A few minutes later I was riding in a taxi. The chatty driver was smilingly asking one question after another, and evidently wanted to know what I liked best in his country. My lips said something irrelevant in reply, but my brain was frantically thinking through my next moves. And the more improbable my plan seemed, the more I wanted to carry it out at any cost! At Ivato Airport I was offered the only available means to get to the capital of Honduras. Nothing more or less than three layovers and two and a half days en route. That of course was no good.

          I locked eyes with a man in a pilot’s (as far as I could tell) uniform, accidentally but very steadily. There was no time to think, I asked a few probing questions about flights to South America, Honduras and its capital. To my great surprise, my new acquaintance understood everything faster than I tried to explain it. He took my mobile number and left giving me strict instructions to wait.

          In about 20 minutes my phone rang. A different squeaky voice with a dreadful accent said that I had to come to terminal 5B immediately and give the name of Jacques Félicien. That sounded like a magic password, and, without saying a word, a third stranger lead me along the poorly lit airport corridors hidden from the sight of the common tourist.

          Everything happened as though in a dream. I found myself aboard a large freight carrier.  Dim industrial light, a lot of cartons, bags, boxes secured with chains and 2 old mattresses – that was my own personal business class for the night ahead.

          The time of fearless knights and mad feats had long gone, however, with certain irony, I imagined myself to be one of them exactly. My paramour would soon go to bed, but before that, she might write me another enchanting letter. But I won’t be able to read it. I’m busy with something far more important.

In Russian

          Фальшиво в нотах, но с искренними улыбками на лицах громко играл, проходя мимо, духовой оркестр. Все вокруг веселились и танцевали! Меня поздравляли незнакомые люди, и я уже сбился со счёта, сколько их было. Крупные бусы на шее и красивый цветочный венок в руках – подарки от весёлых незнакомцев – вряд ли сочетались с моим классическим костюмом, но у меня не было выбора… Это Алахамади. Так я в марте нечаянно встретил новый год на Мадагаскаре.

          На следующий день меня ждали две скучнейшие, но необходимые деловые встречи, покончив с которыми я отправился в уютное кафе недалеко от рынка Аналакели. Жаренное на углях мясо зебу и красное вино – чем ни награда за пару удачных сделок?…

          Открыв ноутбук, первым делом я проверил почту. И конечно там было письмо от неё. Мы писали друг другу каждый день. Иначе и быть не могло, ведь не прошло ещё и пары месяцев с момента нашей первой встречи. Последнее, о чём я тогда мог подумать, так это о том, что когда-нибудь в мою жизнь ворвётся абсолютно сумасшедшая красотка, которая бОльшую часть времени проводит в экспедициях, раскапывая древние артефакты.  Моя жизнь перевернулась с ног на голову, а все последние дни я только и думал об этом загадочном месте на другом конце света: Тегусигальпа – место её нынешней командировки.

          Она сильно скучала. Скучала и не жалела искренних слов и не стеснялась в выражениях чувств. Мы знали, что не увидимся ещё долго, но запретить мечтать было невозможно. Поэтому она просто писала о своей мечте – проснуться завтра и увидеть меня рядом.

          Через несколько минут я уже ехал в такси. Разговорчивый водитель задавал вопрос за вопросом, улыбался и, видимо, очень хотел выяснить, что мне больше всего понравилось в его стране. Губы отвечали ему что-то невпопад, но мозг судорожно продумывал дальнейшие действия. И чем более невероятным казался план, тем больше хотелось осуществить его во что бы то ни стало! В аэропорту Ивато мне предложили единственный возможный способ добраться до столицы Гондураса. Ни много ни мало – три пересадки и два с половиной дня в пути. Это совершенно не подходило.

          С человеком в форме пилота (насколько я мог судить об этом…) мы встретились взглядами спонтанно, но очень уверенно. На раздумья не было времени – я задал несколько наводящих вопросов о рейсах в Южную Америку, Гондурасе и его столице. К большому удивлению, мой собеседник понял всё гораздо быстрее, чем я пытался объяснить. Записав номер мобильного, он удалился, дав строгое указание ждать.

          Минут через 20 зазвонил телефон. Уже другой писклявый голос с кошмарным акцентом сообщил, что я должен прямо сейчас подойти к терминалу 5B и назвать имя Жак Фелисьен. Это прозвучало волшебным паролем и вот уже третий незнакомец, не сказав ни слова, повёл меня по плохо освещённым и скрытым от глаз простых туристов коридорам аэропорта.

          Всё произошло, как во сне. Я оказался на борту большого грузового самолёта.  Тусклый технический свет, множество коробок, мешков, ящиков, закреплённых цепями и 2 старых матраса – это был мой личный «бизнес-класс» на предстоящую ночь.

          Время бесстрашных рыцарей и безумных подвигов, конечно, уже давно прошло, но с некоторой долей иронии я представлял себя именно одним из них. Моя прекрасная дама скоро ляжет спать, а перед этим, возможно, напишет мне ещё одно волшебное письмо. Но я не смогу прочитать его. Я занят куда более важным делом.

  1. Antananarivo - Tegucigalpa Improved Religion 4:20